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苹果MR头显细节曝光:配8K屏幕售价约3000美元

2021-02-05 23:22:39 点击:7 来自:时不我予

北京时间2月4日晚间消息,据报道,知情人士今日透露,苹果公司正在研发的一款“混合现实”头显将配备十几个摄像头,用于跟踪手部运动,并向佩戴者展示现实世界中的视频。此外,这款MR头显还将配备超高分辨率的8K屏幕,以及眼球跟踪技术。

上述功能是苹果计划为这款MR头显设计的诸多功能的一部分。显然,这款设备代表着苹果构建新技术平台的最雄心勃勃的努力之一。近日,有媒体看到了这款设备的后期原型的内部照片,照片中显示了一个光滑、弯曲的头显,通过网状材料和可交换的发带固定在头部。下面这张效果图,就是基于这款设备的原型照片而制作。

苹果MR头显细节曝光:配8K屏幕售价约3000美元

苹果在这款产品的设计上遥遥领先,苹果员工在内部将其描述为“MR头显”,因为它能将“虚拟现实”体验与游戏和其他应用程序结合起来,这些游戏和其他应用程序使用的是佩戴者周围的“现实物体”。知情人士称,这款头显最早可能在明年发货。

报道称,苹果已委托台湾地区制造商和硕来组装这款设备。目前,和硕已经在为苹果生产iPhone和iPad。虽然如此,由于这款产品的复杂性和风险性,足以让苹果推迟或搁置它,就像苹果之前对其他新奇产品那样。

苹果发言人拒绝对这篇报道发表评论,而和硕尚未回复记者的置评请求。

售价约3000美元

据悉,最大的风险之一是这款设备的价格,它的价格很可能远远高于Facebook的Oculus和其他公司现有的VR头盔的价格。知情人士称,去年,苹果内部讨论了该产品的定价在3000美元左右,高于苹果高端笔记本电脑的起价,但与微软的“混合现实”头显HoloLens 3500美元的价格相当。

该知情人士称,潜在的高价解释了,为什么苹果在内部讨论了在发布第一年只出货约25万台的目标,尽管这一计划可能会改变。

围绕这款产品最大的谜团之一是,人们将如何使用它。游戏一直是VR头显的主要吸引力之一,因此也可能成为苹果设备的重点。此外,这位知情人士称,苹果还在内部讨论了生产力和教育应用。但这一类别的应用相对“年轻”,面临着关于数据隐私方面的问题,以及长期使用的未知因素,这可能影响该设备从早期采用者中脱颖而出的能力。

在过去的20年里,苹果基本上不销售小众产品,主要专注于销量在数百万台的设备,如iPhone、iPad,甚至Apple Watch。虽然VR头显偶尔会展示出有望大规模普及的迹象,但对于那些在几年前曾预测这些设备会爆炸性增长的人们,VR头显的表现还是令人失望。对于像HoloLens这样的MR设备来说更是如此,它们主要局限于工业、军事和其他商业用途。

不过,一些大型科技公司,尤其是苹果和Facebook,一直在向这一类别投入大量资金,希望能解决技术上的挑战,从而在该领域占据主导地位。众所周知,这类设备最终有可能接替手机,成为下一个重大平台。之前,苹果在iPhone上做到了这一点。如今,也可能在MR技术上再次做到这一点。

显然,如果苹果推出的一款外形时尚的新头显,可能会对销售更多设备、使虚拟显示和混合现实体验成为主流大有裨益。

配备8K屏幕、可更换头带

这款MR头显在苹果公司内部的代号为“N301”,可以使佩戴者沉浸在一个完全虚拟的环境中,类似于Oculus Quest的环境。这位知情人士称,它目前的设计还能阻挡周边视觉,以防止外部光线渗入佩戴者的视野。该设备上的摄像头能通过头显传递真实世界的视频,并在屏幕上显示给佩戴者,创造出一种混合现实的效果。

两位知情人士称,苹果正在开发多种技术来控制这款头显,包括一种此前未被报道的“顶针状”设备,可以戴在人的手指上,让他们能够与软件互动。目前尚不清楚苹果是计划将这款设备与头显捆绑销售,还是单独销售。当然,也可能被放弃。使用设备上的摄像头,这款MR头显还可以对佩戴者的眼球转动和手势做出反应。

其中一款头显原型在侧面还有一个物理拨号盘,用于控制设备的软件。这款头显将配备激光雷达传感器,苹果已经在iPhone和iPad上使用这种传感器来测量距离。这项技术可以快速映射物理空间中的物体,允许用户将虚拟游戏板之类的东西放在真实的咖啡桌上。

此外,知情人士还称,头显内置的另一个外向式显示屏,可能会让佩戴者在没有佩戴头显时,向他人展示图形或快速查看信息。

另外,苹果还在开发可更换的头带,采用其“空间音频技术”,该技术已经内置于最新的AirPods耳机中,能创造出比传统立体声更身临其境的环绕立体声体验。预计这款头显将通过线缆充电,苹果还在研发一款可选的头带,拥有更长的电池续航时间。

这款头显配备两个8K显示屏,这将使其画质远远高于其他产品,甚至超过大多数高端电视,后者在8K分辨率下的价格为数千美元。多年来,苹果一直在研发一种技术,可追踪眼球运动,只在用户观看的地方完全渲染屏幕。知情人士表示,这将使头显在用户的外围视觉中显示质量较低的图形,并降低设备的计算需求。

苹果计划为这款头显配备自家设计的芯片。最近也有报道称,苹果头显可能比大多数VR头显更贵,出货量不大,并依赖苹果自家的芯片。另外,有媒体在2018年曾首次报道称,苹果计划开发一款头显,配备8K显示屏。

此前还有报道称,苹果还在研发一款轻巧的智能眼镜,旨在将虚拟目标覆盖在人们的现实视觉上。但该设备仍需数年时间才能发布,并面临巨大的技术障碍。苹果2019年10月曾告诉员工,希望MR头显能在2022年出货,而智能眼镜则在2023年出货。

投资历史

尽管苹果一直对这一类别的硬件计划保持沉默,但在过去的几年,苹果通过一系列收购,为进军头显和其他可穿戴技术领域奠定了基础。2017年,苹果收购了Vrvana,后者制造了一款VR头显,带有摄像头,能向佩戴者提供外部世界的视频,有效地将现实世界与虚拟图形融合在一起。

同年,苹果还收购了SensoMotoric Instruments,这是一家为VR头显制造眼球跟踪技术的德国公司。此外,苹果还鼓励开发者开始通过ARKit创造基本的增强现实体验。ARKit是一套软件工具,允许程序员在iPhone屏幕上显示游戏角色和其他与物理环境互动的数字对象。

对于苹果而言,它更倾向于AR。苹果CEO蒂姆·库克有时会批评VR,称VR太过孤立,因为它让人完全沉浸在数字环境中。相比之下,他形容AR“具有深远意义”,支持更广泛的潜在应用。

当前,VR和AR的发展速度远慢于许多人的预期。Facebook还没有达到几年前收购Oculus时所设想的VR接受程度,当然,Oculus Quest头显的销售情况还是令人振奋的。这是一款起价300美元的头显,不需要手机就能独立工作。

虽然Oculus Quest并不能提供苹果MR头显所能提供的混合现实体验,但它使用设备上的摄像头,将外部世界的模糊视频传送到头显内部的屏幕上,让佩戴者能在周围的物理环境中导航。

行业研究公司SuperData数据显示,2020年第四季度,Oculus Quest头显的销量超过100万台,创下了VR头显的销售纪录。

在上周与投资者举行的财报电话会议上,Facebook CEO马克·扎克伯格表示:“Oculus Quest有望成为第一款主流VR头显”。扎克伯格还证实,该公司正在研发下一代产品。与苹果一样,Facebook也有数千人从事VR和AR硬件和软件的研发。

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