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我们未来能否实现与宠物之间的“交谈”?

2021-06-07 08:22:32 点击:44 来自:旷兮若谷

我们未来能否实现与宠物之间的“交谈”?

阿尔伯•博兹库特

北卡罗来纳州立大学电气与计算机工程教授

相比于“交谈”,我更愿意用“交流”一词。我们本来就可以和它们交谈,它们也会用自己的语言和我们交谈,这样的事情每天都在发生。问题在于我们能否理解它们的信息。有三种理解方式,第一种是通过声音理解它们想要传达的信息,这种就是典型的“交谈”;第二种是借助它们的身体语言,因为动物几乎无时无刻不在通过身体语言传递信息;最后一种则是分析它们的生理信息,比如测量其心跳速度、肌肉紧张程度、呼吸频率、或压力激素的分泌水平。我们的研究团队会利用可穿戴式或注射式的电子传感器,对这些信号进行评估。而反过来,我们也可以通过向它们展现“真正的自我”,向它们传递我们想要表达的信息。我们可以利用一些传统的心理行为学工具,比如经典条件反射或操作性条件反射。此外,我们与北卡罗来纳州立大学计算机科学院的戴维•罗伯茨教授还成立了一个合作小组,试图通过机器学习和人工智能实现这一目标。

我想说的是,随着生物医学传感器、可穿戴设备、机器学习、人工智能、以及物联网技术的不断发展,我们如今已进入了一个全新的时代,有了全新的工具,可以与我们的宠物及工作动物进行更有意识、更加高效的交流。

扎克利•希尔弗

耶鲁大学心理学博士生、犬类认知中心成员

至少到目前为止,还没有证据显示狗或其它宠物拥有我们所谓的语言能力。语言似乎是人类独有的技能,就连我们在遗传学上关系最近的黑猩猩或倭黑猩猩,似乎也没有掌握我们所说的语言能力。

不过,我们知道狗非常擅长解读我们给出的社交信号。我们越是弄清狗是如何理解这些信号与手势的,就越能更好地与它们交流。话虽如此,但狗对交流内容的理解方式仍然是单向式的。它们可以听懂很多我们说的话,但无法与我们开展复杂的交流。不过,我们对狗的交流体系了解得越多,与它们的交流就会变得更加复杂和细腻。

目前有一支研究团队正在与TikTok上的“网红狗狗”Bunny合作。该团队开发了一套系统,只要狗狗按下一个按钮,便可用特定的词汇与人类沟通。这种沟通的有效性尚待讨论,不过这已经算是个令人激动的进展了。

至于人类对犬类交流方式的了解,早在犬类认知能力刚成为一个研究领域时,人们就开始关注这个问题了。目前,我们仍在研究狗究竟可以从我们的社交信号中推断出多少信息。我所在的实验室、以及全美各地的多家犬类实验室,都想弄清这个问题。

我们的研究内容包括人类发出的各式各样的信号,比如我们的身体语言、说话语调、目光朝向等等,这些都可以让狗意识到,我们是在有意识地和它们交流。这些信号被我们统称为“交流意图”。

虽然这些交流意图与正经的语言相差甚远,但我认为,我们对犬类交流方式了解得越深入,就能越高效地向它们传递合作信号。例如,有些工作犬可以理解训练员发出的多步骤指令。与这些服务犬的交流越顺利,就越能改善其服务的人类的生活质量。这或许还能进一步提高缉毒犬和搜救犬的工作效率,有时甚至能决定搜救成功与否。并且凡是能理解人类社交信号的家养动物,都可以应用这一理论。

马克•贝科夫

科罗拉多大学博尔德分校生态学与进化生物学名誉教授

宠物虽然不会说人类的语言,但如果我们仔细倾听它们的声音、留意它们与我们的交流方式,我们也能很好地理解它们的想法和需求,力所能及地为它们提供最好的生活。

仔细想想,我们其实在很大程度上操控了宠物的生活,要求它们对我们的生活方式做出适应。我们决定了它们吃什么、何时吃饭、何时玩耍、与谁玩耍、以及何时可以上厕所。如果人们所说的“交谈”意味着用人类语言说话,那我们要求它们“像我们一样”就完全是浪费时间,因为它们并不是人类。它们是狗,并且每条狗都是一个独立的个体,有着独特的性格,会用最适合自己的方式进行沟通。狗就是狗,而不是什么机器人伴侣,更不是所谓的“长毛的人类”。所以我们一定要尽可能让它们遵从狗的本性,尽管它们的本性有时可能有点恶心。

布莱恩•黑尔

杜克大学进化人类学、心理学与神经科学教授

狗能听懂的词汇之多,可能会令你大吃一惊。服务犬平均能听懂至少50条命令。有一条叫Chaser的狗甚至能记住1000个物品和玩具的名字。Chaser的神奇之处在于,她可以通过“排除法”学习新词汇。只要听到一个新词语,她就会推断出,这是一个新玩具的名字,然后叼回一个它不知道名字叫什么的玩具。但凡教给她一个词,她都能牢牢记住,而且词汇量一直在不断增长。她的词汇量之所以停留在了1000,只是因为主人没时间训练她了而已。

虽然狗狗很擅长理解我们的意思,但这毕竟只是单向沟通,我们能否将这种沟通转化为双向呢?

狗的声带“可塑性”很强,可以发出多种代表不同含义的声音。在一项实验中,研究人员录下了狗独处时发出的吠叫声、以及有陌生人来访时发出的吠叫声,然后向受试者播放这两段录音,看他们能否区分其中的不同。

结果发现,无论受试者自己养没养狗,大多数人都能做出正确的判断。

狗还会通过一些特殊的行为来传递信息。许多狗主人都能从狗的动作中领会它们的意图,比如“我们来玩球吧”、“我想上厕所”或者“来这边看看”等等。

狗最神奇的地方在于,它们可以读懂我们的身体语言。如果你扔了个球出去,但你的狗没找到,你只要用手指一下球的方向,它就会欢天喜地地跑过去了。这个动作看上去很简单,但要想做到这一点,你的狗必须明白你知道一些它不知道的事情、并且你的意图是要帮助它。这种思维能力只有当人类婴儿长到9个月时才会出现,也是他们理解文化和语言的关键所在。

狗与人之间的对话其实相当高深复杂。随着我们对犬类的思维世界展开进一步探索,但愿我们可以了解到更多信息。

迈克尔•威尔森

明尼苏达大学生态学、进化学与行为学副教授

如果这里的宠物是指鹦鹉等能言鸟类,那我们已经拥有与动物交谈的能力了。例如,动物心理学家艾琳•佩珀伯格饲养的非洲灰鹦鹉Alex可以就听懂和说出一些和颜色、形状、数字相关的词汇。

而在技术的帮助下,就连无法模仿人类语音的动物也可以学会与人类交流。就像上世纪70年代在猿类身上开展的一系列语言实验一样,狗也可以学习使用专门的“电子交流垫”,从而与人类进行沟通。

因此在特定情境下,我们已经可以与自己的宠物交谈了。

但我们能否与宠物进行长时间对话呢?我们能否像和其他人说话一样,问问它们今天心情如何,或者让它们明白自己要出门一段时间、过几天再回来?或是和它们谈谈希望和梦想?这似乎就不太可能了,因为这种水平的对话需要用到更加复杂的语言体系,对思维复杂程度的要求也更高,而猫狗等常见宠物似乎并不具备这些能力。

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